人工智能会带来人口大爆炸吗?

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来源: 新浪新闻

人工智能会带来人口大爆炸吗?

当前中国人口少子化和老龄化问题日益凸显。人工智能在生育问题探讨中被经常提及,但能否解决中国人口老龄化问题还未有答案。生还是不生?已成为一个社会化问题。

斯皮尔伯格拍过很经典的电影——《人工智能》,是一部遗珠之作,讲诉的是在未来的未来,因为冰川融化,地球可容纳人数急剧减少,在生育必须得到批准的时代,一位痛失爱子的人类母亲,领养机器人小孩的故事。

这个机器人小孩,灵动的举止,温柔的眼睛,俊俏的脸庞,驱动他的程序是“爱”,只要念一串密码,他对作为启动者的母亲全心全意的爱。但是,就算是这样毫无保留的付出,在当母亲得知亲生小孩有望苏醒的时候,机器人小孩还是被无情地抛弃了。有些事情是天生就注定的,比如人类对种族延续的需求,这是刻在基因里的密码,人工智能无法取代。

设想有一天,人工智能发展到高级阶段,也就是机器人普及阶段,当这些不怕苦,不怕累,还不用吃喝拉撒睡的新型工作者进入劳动市场,世界人口是否会出现爆发式增长?这应该是个大概率事件,人工智能如果能达到这个程度,说明人类技术已经实现了一个新的跨越,那就意味着更好的医疗条件、更多疾病将被攻克;更短的工作时长,因为重复劳动都被机器人所替代;更好的居家生活,父母不用担心因多生一个小孩而增加家务,更有全方位的家庭补习教育。也就是说,笼罩在当前适龄夫妇的两座大山——教育、医疗都不复存在了,当生育并不影响生活质量,适龄夫妇会加入生育大军吗?或许也是个大概率事件。

繁衍是一种本能,之前制约人口增长的因素一是粮食,二是医疗。这两个问题在工业革命期间得到很大的解决。工业革命以后,人口的爆发式增长,本质就是生产力因工业革命获得了突飞猛进,改善了人类的生活环境以及医疗水平。食物的丰富,对人口增长的重要性无须赘述,可以参照没有进入工业革命阶段的中国,因为一个不算技术的技术问题,当时中国人口也发生了天翻地覆的变化。

从历史来看,从西汉末年到明朝建国,中间打打杀杀,纷纷乱乱,经过千年的演变,除去战乱期间人口急剧减少,但凡遇到太平盛世,中国人口基本稳定在6000万人左右。说明在气候、土地等两大农业因素不变的情况下,中国也就能够养活这么多人。超过一定的基数,农民战争就会起而调节。但是,在清朝末期,中国人口突然从6千万激增到4亿,这是为什么?很大的原因,是因为明朝后期玉米、马铃薯及红薯等高产作物的引进与普及,但是大量种植和发展,却是在清朝。除此之外,清朝废除了人丁税,不再按照人头来摊派税收,刺激了人们开荒生产的积极性,粮食产量的增加,成为人口繁荣的直接原因。从某种程度来说,这是造就康乾盛世的重要原因之一。

现在,制约人口发展的因素已经改变,无论是中国二胎政策开放之后的意外遇冷,还是欧洲高福利国家的低生育率,都不是因为吃不起饭,或者医疗技术太低造成的。而是人们为了更好的生活质量自主选择的结果,我们幻想人工智能的发展,能够很大程度帮助人们在养育更多孩子的同时,也拥有更轻松和幸福的生活。比如把更多时间放在太空探险,而不是在格子间里朝九晚五,就像科幻电影里一样。或许有一天会到来,但也可能是另一种方式,如果在人类技术发展到超级人工智能之前,人口数量就达到“不可承载之重”呢?不一定是人口出现爆炸,而是环境出现不可逆转的破坏,可容纳人类的环境资源急剧变少呢?那么,等待我们的就不是科幻片,而是灾难片了。

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